Guide des toilettes chimiques

Vous trouverez ici des informations sur le fonctionnement, les domaines d’utilisation, les avantages et les inconvénients des toilettes chimiques.

Les toilettes chimiques représentent certainement l’alternative aux toilettes classiques la plus connue et répandue. Qui a déjà participé à des festivals ou des manifestations aura certainement eu l’occasion de les utiliser et, très probablement, n’en garde pas un très bon souvenir.

Il faut cependant convenir que cette impression négative est liée à haute fréquentation des évènements plus qu’au fonctionnement des toilettes en soi.
En réalité, les toilettes chimiques sont relativement peu odorantes (à l’exception de l’odeur des produits chimiques) et n’ont pas besoin d’être raccordées à l’eau, ce qui les rend très populaires, notamment dans les campings.

Toutefois, l’utilisation des produits chimiques qui ralentissent la décomposition des excréments entraînes des conséquences négatives, parfois graves, pour les utilisateurs et l’environnement. Dans cet article, nous allons examiner le fonctionnement de ces toilettes, les domaines d’applications, les méthodes de nettoyage et l’élimination des eaux usées.

Qu’est-ce qu’une toilette chimique ?

Les toilettes chimiques se caractérisent par l’utilisation de substances chimiques qui empêchent la décomposition de l’urine et des fèces, et désinfectent. Le processus de putréfaction est ainsi ralenti et les odeurs réduites. Bien que les toilettes chimiques ne soient pas raccordées à l’eau, elles ont besoin de produits chimiques liquides et ne font donc pas partie de la catégorie des toilettes sèches. Ce système de toilettes s’utilise principalement pour les toilettes portables avec réservoir fixe, les toilettes à bord des transports collectifs, dans les cabanes de jardin et dans les camping-cars. Dans le domaine du camping on parle souvent de toilettes chimiques à cassette. Il existe différents types de modèles de toilettes chimiques : des toilettes fixes aux toilettes pliables et portables – l’un des grands avantages des toilettes chimiques étant certainement leur mobilité. Pour choisir, il faut prendre en compte le lieu d’utilisation prévu.

Le fait qu’il n’y ait pas besoin de raccordement à l’eau et l’avantage évident de pouvoir éliminer les odeurs avec des produits chimiques ont longtemps permis aux toilettes chimiques d’occuper une place importante dans le secteur des camping-cars. Toutefois, l’utilisation de substances chimiques n’est pas sans risques. Par exemple, les déchets provenant de ces toilettes ne peuvent être éliminés que dans des lieux prévus à cet effet, car les additifs chimiques utilisés empêcheraient le processus de décomposition naturel des stations d’épurations. Les additifs chimiques doivent être manipulés avec extrême prudence, car ils ne sont pas seulement dangereux pour votre santé, mais aussi pour l’écosystème. Certes, il existe maintenant des additifs déclarés biodégradables, mais même ces substances ne sont pas sans risques pour la nature. Une manipulation responsable de ces substances est donc absolument nécessaire.

Fonctionnement des toilettes chimiques

Quel que soit le modèle ou le lieu d’installation, les toilettes chimiques fonctionnent toujours de la même manière. Les déjections solides et liquides sont recueillies ensemble dans un conteneur dans lequel on ajoute des produits chimiques. Comme nous l’avons expliqué, ceux-ci empêchent la décomposition naturelle des déjections et préviennent ainsi la formation des odeurs désagréables. Ils servent aussi à désinfecter et accélérer la décomposition (chimique) de l’urine et des fèces, ce qui facilite la vidange du conteneur, mais ne rend pas cette tâche plus agréable.

En général, on utilise des produits chimiques tels que le glutaraldéhyde, le formaldéhyde et les composés d’ammonium quaternaire. Toutes ces substances sont efficaces, notamment grâce à leur effet désinfectant, mais également très dangereuses. Le glutaraldéhyde qui se distingue par une odeur piquante est considéré très toxique pour l’homme et pour les organismes aquatiques.Le formaldéhyde, avec son odeur âcre, peut provoquer des allergies et des irritations de la peau, des voies respiratoires ou des yeux. Il est également considéré comme cancérigène et peut endommager le génome. Quant aux composés d’ammonium quaternaires, ce sont également des substances très agressives. Les risques pour la santé qui résultent de l’utilisation de ces additifs sanitaires ne sont donc pas anodins. De nos jours, il existe aussi des substances déclarées entièrement biodégradables et utilisées dans les toilettes chimiques. Cependant, leur performance environnementale reste à prouver, car il n’existe pas d’organisme d’agrément ou de contrôle pour les toilettes chimiques. Dans tous les cas, les additifs chimiques doivent être traités avec beaucoup de prudence.

Vous trouverez des informations plus détaillées sur les différents produits chimiques ici :

Formaldéhyde: https://fr.wikipedia.org/wiki/Méthanal
Glutaraldéhyde: https://fr.wikipedia.org/wiki/Glutaraldéhyde
Ammonium quaternaire: https://fr.wikipedia.org/wiki/Ammonium_quaternaire

Accessoires, élimination des déchets et nettoyage

Généralement les toilettes chimiques ont besoin de peu d’accessoires, se limitant aux substances chimiques utilisées. Celles-ci existent sous forme de capsules, poudre ou liquide. La différence principale réside dans la manipulation de ces dernières. Tandis que les capsules sont faciles à doser, la poudre et le liquide doivent être dosés avec précision. Il faut toujours suivre les informations fournies par le fabricant, car un surdosage des substances n’augmente pas leur performance. En plus des additifs chimiques, certains modèles nécessitent de petites quantités d’eau pour le mécanisme de chasse et un branchement électrique s’il fonctionne à l’électricité. Il est important d’assurer une décomposition rapide du papier hygiénique, c’est pourquoi il existe un papier spécialement conçu pour le camping.

Alors que les toilettes chimiques fixes sont vidées par des entreprises spécialisées, quelques précautions doivent être prises pour la vidange des petits modèles destinés aux particuliers. En effet, puisque l’important effet antibactérien des produits chimiques menace l’équilibre biologique des stations d’épuration, les toilettes chimiques doivent être vidées dans des centres d’élimination prévus à cet effet, et non dans le tout-à-l’égout. Ces centres se trouvent, entre autres, sur les aires de repos, dans les campings ou encore dans les stations d’épuration. En aucun cas, les déjections traitées par les additifs chimiques peuvent être jetées dans la nature, car elles causent des dégâts considérables et ceci est passible d’une amende élevée. La fréquence des vidanges dépend de plusieurs facteurs : la capacité des conteneurs, la température, la nature des additifs chimiques et bien évidemment la fréquence d’utilisation des toilettes.

Dans la mesure du possible, il est conseillé d’effectuer une vidange quotidienne afin d’éviter les odeurs. La vidange dans les centres spécialisés est normalement payante, bien que certains lieux offrent ce service gratuitement. Dans le cas de la location de toilettes chimiques fixes, les frais d’élimination des déchets sont normalement inclus dans le prix de la location.

Afin de maintenir un bon fonctionnement des toilettes chimiques, il est conseillé de les nettoyer après chaque vidange, car l’utilisation des substances chimiques agressives endommage les composants. Pour éviter tout contact avec la peau pendant le nettoyage, l’utilisation de gants en caoutchoucs est fortement conseillée. Les toilettes chimiques peuvent être nettoyées avec de simples produits ménagers. Afin d’éviter des réactions indésirables, il est déconseillé d’utiliser d’autres substances.

Toilet chemicals

Domaines d'applications

Grâce à leur fonctionnement sans eau, les toilettes chimiques conviennent aux lieux dépourvus d’arrivée d’eau. Ainsi les toilettes chimiques à réservoirs fixes sont utilisées principalement sur les chantiers, les festivals ou autres événements importants. Les modèles plus petits, comme les toilettes à cassette ou les variantes portables, sont utilisées notamment pour le camping et font souvent partie de l’équipement standard des mobil-homes. Grâce à leur format compact, elles peuvent aussi être utilisées dans d’autres domaines, comme les cabanes de jardin ou les maisons de vacances. La plupart des modèles n’ont pas besoin de branchement électrique, ce qui les rend encore plus indépendants et peut élargir les domaines d’applications possibles. Cependant, il est important de ne pas oublier les inconvénients qui réduisent l’autonomie des toilettes chimiques. Le fait que l’on ait besoin de centrales spécialisées pour les vidanges, par exemple, peut compliquer les voyages de plus de quelques jours.

Les avantages et les inconvénients

Les toilettes chimiques ont besoin d’eau en petite quantité, mais pas de raccordement au tout-à-l’égout. C’est pourquoi elles sont surtout utilisées dans des lieux dépourvus d’un tel raccordement. Les substances chimiques, qui servent à ralentir le processus de décomposition naturelle des excréments et à accélérer leur décomposition chimique, présentent certains inconvénients. Voici donc, ci-dessous, une description brève des risques, avantages et inconvénients des toilettes chimiques.

Les avantages

  • Hygiénique :  grâce aux substances chimiques et vidanges régulières.
  • Autonome : pas de branchement au tout à l’égout nécessaire.
  • Format compact : à part les toilettes à conteneur fixe, la plupart des autres modèles nécessitent peu d’espace.

Inconvénients

  • Dépendance : élimination uniquement dans des centrales spécialisées.
  • Nocives pour l’environnement : les additifs chimiques sont nocifs pour l’environnement et la santé, et nécessitent une manipulation prudente et responsable.
  • Nettoyage : à cause des substances utilisées, un nettoyage régulier et rigoureux est nécessaire.
  • Coûts : les additifs chimiques sont relativement coûteux.
  • L’eau : bien que les toilettes chimiques ne nécessitent pas de raccordement à l’eau, elles ne fonctionnent pas complètement sans eau, contrairement à d’autres solutions sanitaires.
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